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冷水江民间赶年习俗

作者:李光明 来源:人民医院 发布时间:2015年12月17日 11:12 点击数:

赶年也就是提前过年,我是土生土养的冷水江人,并一直在冷水江生活和工作,但我发现在冷水江民间有一些地方至今仍保留着“过赶年”的习俗,例如在冷水江城区、渣渡、中连等其他乡镇的许多地方春节都会有连续过两个年的习惯,也就是大年二十九和三十除夕夜,二十九晚上吃砧板肉,大年三十吃团圆饭,并燃放鞭炮。在冷水江的一些乡村,同是一个村子,沟东边的院子只过一个年,但沟西边的院子却要过两个年;于是就存在这样一种河东河西过年不同,山南山北过年有别,不同姓氏过年有差异的奇特现象,一些家庭只过一个年,而另一部分家庭则要过两个年,而过两个年的家庭不同的就是比平常人家多过了一个“赶年”。

有趣的是在同一个乡村或县市,为何过年的时间与方式区别如此大呢?原来过赶年是土家族最重要的节日,土家族过年比汉族过年要早一天,即要赶在除夕之前过年的,土家族人将这种比汉族提前一天的过年方式叫做过赶年。过赶年的缘由在现在的湘、鄂、渝、黔边界一带流行着多种说法,其中最重要的主要有以下几种:一种是抗击异族说。由于当时正处于战争频繁时期,土家族人过年前探得敌人要乘过年时来偷袭,而在土家族地区认为,如果一个人连年都没过,那是一件很不吉利的事情,来年会不利顺。为了打击来犯之敌,也让大家过上一个团圆年,头领也就让大家提前一天过了年,以便有充足的精力来痛击来犯之敌。提前过年后的第二天,敌人果然来了,敌人不知道土家人已作好了充分准备,在斗志旺盛的土家人的痛击下,来犯之敌被打得落花流水,土家人在抗击来犯之敌的战斗中取得了很大的胜利,因为这个胜利的取得是源于提前过年作了准备,为了纪念这个节日,从此之后也就提前一天过年,并一代代沿袭下来,成为了土家族人的一种过年习俗。另一种流传最广的是抗击倭寇说。传说在明嘉靖年间,倭寇(日本)入侵中国,土家人正热热闹闹地准备着过年的一切事宜,突然朝廷给土司王下了一道圣旨,要调集湘西土家族、苗族士兵赶赴东南沿海一带抗击倭寇,根据行程计算要按时到达指定的地点,也就无法过年了,为了让这些马上就要出发的官兵也过上一个年,土司王决定提前过年。待官兵们与家人过年完后,土司王带着这些官兵即刻奔赴抗倭前线,按时赶到了指定地点参加了抗倭战斗,并一举大败倭寇,取得了重大胜利。为纪念这次征战胜利,同时也为表达广大民众对抗倭将士的深切怀念,每逢过年土家族人都要提前一天,久而久之,就变成了土家族人的一种过年习俗。还有一种说法是因为许多贫苦人家里很穷,为逃避债主年关逼债便悄悄地提前一天过年。据史实证明,最有说服力的是“赶年”的确与明代湘西少数民族地区官兵抗击倭寇有关。

今天发现“过赶年”不仅仅只局限于湘西地区,在以湘西为中心的周边省市和地区都有“过赶年”的习俗,如在广大湘中地区也有“过赶年”的传统习惯。湘西雪峰山西麓的溆浦县是过“赶年”的,但在雪峰山东麓的新化、安化、冷水江、涟源等汉族人聚居区也有过“赶年”习俗。过去新化、安化属古梅山地域,而冷水江市又是梅山地域的政治、文化、军事和经济中心,梅山苏氏于宋熙宁五年纳土缴械投降,归服王化,但梅山地域的苗、瑶、侗、壮、土家等蚩尤后裔不堪忍受统治阶级的迫害,只得陆续逃离梅山,分布于湘西、湘南、云贵川省或东南亚。但梅山仍有如岩口苏氏等臣服的蚩尤后裔,新化县在前清仍保留有5个少数民族的功名科举名额,但一直无人问津,主要原因是少数民族故意修改族源、更改隐瞒民族成份,还有一个原因就是少数民族文化教育程度普遍不高。从宋代始,历代统治者不断大量地从江西向梅山移民,于是造成了新化县明代后无苗瑶的假象。其实在明代仍有许多王化了的少数民族在梅山地区与汉族移民混居甚至通婚,于是当湘西土司王接到明朝皇帝圣旨出征抗倭一刻,在梅山杂居的土家族、苗族也积极响应,随军出征。因此,“过赶年”习俗亦在广大梅山地域得以延续和保存。

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